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基督教、西方文化和中国文化

2016-04-20 12:25 来源: 作者:谢文郁 阅读:954
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基督教、西方文化和中国文化


(1)西方文化和基督教


对于我们中国人来说,基督教和西方文化是联系在一块的。我们读到的有关基督教的文章书藉,绝大部份都是西方学者和西方文化中的基督教人士的作品。人们更倾向地认为基督教作为西方的一种宗教,只不过是西方文化的一部份, 正如佛教、道教作为宗教乃中国文化的一部份一样。因此,当我们去接触并理解基督教时, 往往把它放在西方文化的框架中, 用西方文化的概念和价值来评估它。这样做的结果是,我们到处发现基督教对中国文化的陌生因素,发现两者处于必居其一的对抗地位,从而要么保持中国文化的传统,要么放弃中国文化。这种令人尴尬的局面,既妨碍了中国人对基督教的接受,也阻塞了中国文化在当今世界中的进步。


然而,基督教从来就不是西方文化的从属。人们在西方文化中发现的基督教因素,只不过是西方文化对基督教的接受。这种接受远还不能包括基督教整体。对于这一点,我想通过一些历史分析来作些说明。


耶稣基督的传教活动在公元一世纪,当时属于所谓的希腊文化时期。古希腊文化在哲学、文学、艺术、建筑以及军事艺术等方面的巨大成就,使所有接触到它的人们为之着迷,因而在亚历山大帝国和罗马帝国管辖内,希腊文化被广泛学习、传播、宣讲。从哲学史角度看,希腊哲学登峰造极,雅典城里学院林立,各种学派争论纷纷。从泰利士开始,哲学家给自己提出了伟大目标:揭示真理, 并深信理性乃是迈向真理的唯一途径。于是,关于这个真理,人们提出种种学说,坚信自己达到了真理。


然而,关于真理的学说各执一端,相互对立,而真理在本性上只有一个。究竟谁的学说才是真理呢? 每当人们追求真理,企图超越于现成各种学说之上时,他们提出的新学说,结果却不过是给现成诸学说增加了一种新学说,使纷争局面多了一点热闹。这种状况使人不得不去考察真理的可能性,结果是导致了怀疑主义思潮的兴起。

卡拉瓦乔 意大利《基督下葬》1602年-1603年创作 欧洲的梵蒂冈美术馆


(2)希腊哲学与文化


古希腊的哲学有三大阵营:怀疑主义、斯多亚主义和伊壁鸠鲁主义。伊壁鸠鲁坚持一种哲学独断论。他把哲学的目的归纳为提供人生快乐的思想基础或依靠。对他来说,采取何种哲学并不要紧,要紧的是所采取的哲学能否给人的快乐提供帮助。考虑到威胁人的快乐的主要敌人乃是对死亡的恐惧,他发现最好的哲学是德谟克利特的原子论。原子论认为宇宙万物由原子构成,人的灵魂亦不例外。原子按一定模式构成人的灵魂,而结构解体则是人的灵魂消失。因此,灵魂的生成和死亡都不过是原子运动的自然过程,完全没必要为死亡而恐惧。伊壁鸠鲁在哲学上无所建树,而在伦理上则破坏了人的永生愿望,从而未能满足人们对生死的追问。它的影响和流传都无法进一步扩展。


斯多亚主义追求社会伦理和个人道德。他们一方面接受怀疑主义论断,认为关于真理或至善,对于有限的人来说是不可知的;而且,人也没有必要去追问这一终极存在。但是,关于这个至善,尽管不为人知,它却一定是存在的。这个宇宙之中的至善为我们每一个人所分有,因而每个人都是一个「小善」。人的本性中的这个「小善」是人的伦理道德基础。关于它,只要认真努力去求索,必能充分认识。但是对于「至善」和「小善」的关系,因为至善的不可知而无从谈起。


影响最大的当然是怀疑主义。怀疑主义针对一切学说而深入批判。在它看来,任何学说的正面断言,都可以指出它的反面命题。因此,人无法给出任何关于事物的判断,唯一的出路是不作判断。怀疑主义关于真理的分析很能反映它的思想。其中一个推论如下:当人们提出一种学说并认为它是真理时, 问题立即可以提出,这一学说作为真理的标准何在? 如果说它本身即是真理,无需任何外在标准来评判它,结果是,任何人都可以拒绝其它学说而坚持自己的学说,真理于是有无数之多。如果人们为自己的学说的真理性找到了一种评估标准,但这真理的标准还有标准问题。这是一个无穷后退系列,人们无法确定最终标准。

 

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